I test dei vaccini per il Covid-19 dei medici francesi sugli africani è solo il culmine di una oscura storia della medicina occidentale in Africa

I test dei vaccini per il Covid-19 dei medici francesi sugli africani è solo il culmine di una oscura storia della medicina occidentale in Africa

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Segue l'articolo di Musa Okwonga


In un momento in cui i calciatori sono stati invitati a fare di più per affrontare gli effetti della pandemia di COVID-19, è stato sorprendente vedere tre africani che hanno onorato la scena mondiale con i loro interventi.



In una discussione televisiva che è diventata rapidamente virale, due medici francesi - uno dei quali capo di un'unità di terapia intensiva a Parigi - hanno suggerito di condurre studi sui vaccini per il Covid-19 su pazienti africani .

Le osservazioni dei professori Jean-Paul Mira e Camille Locht si sono immediatamente scontrate con la rabbia, con le parole di Didier Drogba, Demba Ba e Samuel Eto'o che hanno attirato particolare attenzione. "È inconcepibile che continuiamo ad accettarlo", ha scritto su Twitter l'ex stella ivoriana Drogba, condividendo i suoi tweet sia in francese che in inglese , al fine di garantire il più vasto pubblico possibile.

“L'Africa non è un laboratorio. Vorrei denunciare vividamente quelle parole umilianti, false e soprattutto profondamente razziste ... Non prendete gli africani come cavie umane! È assolutamente disgustoso ... I leader africani hanno la responsabilità di proteggere le loro popolazioni da questee cospirazioni orrende. "

Il calciatore senegalese Demba Ba ha esaminato il contesto più ampio della supremazia bianca. "Benvenuti in Occidente", ha commentato, "dove i bianchi credono di essere così superiori che il razzismo e la stupidità sono diventati un luogo comune".

Nel frattempo, l'ex fuoriclasse camerunense Samuel Eto'o ha emesso un verdetto brusco e brutale. "Figli di puttana", ha scritto.

Da allora i medici si sono scusati in risposta allo sdegno globale, ma la rabbia di Drogba, Ba, Eto'o e innumerevoli altri ha radici profonde, dal momento che Mira e Locht stavano semplicemente invocando una lunga tradizione di sperimentazione francese sugli africani. Per fare solo un esempio tra il 1921 e il 1956, milioni di cittadini furono costretti dai governi coloniali francesi "a ricevere iniezioni di farmaci con dubbia efficacia e con gravi effetti collaterali, tra cui cecità, cancrena e morte".

Altrove, la storia della violazione della vita degli africani a beneficio scientifico degli occidentali bianchi è lunga e terrificante. Probabilmente il capitolo più cupo di tutti è la vita di J. Marion Sims, il medico americano del IXX secolo a cui molti attribuiscono lo sviluppo del campo della ginecologia. Lo fece operando su donne africane schiavizzate senza anestesia per provare le sue teorie, sottoponendo una donna - Anarcha - a non meno di trenta esperimenti del genere .

Meno di un secolo dopo, centinaia di uomini afroamericani - attratti dall'offerta di assistenza sanitaria gratuita - furono infettati dalla sifilide, che quindi non aveva cura, a loro insaputa. Anche quando fu scoperta una cura, quegli uomini non ne furono provvisti .

Il tempismo delle affermazioni di Mira e Locht non avrebbe potuto essere peggiore, per due motivi. In primo luogo, si sostiene che dal momento che Covid-19 rappresenta una minaccia per la salute pubblica globale, richiede una soluzione globale: vale a dire che i vaccini dovrebbero essere sperimentati sui cittadini di ogni continente in cui ha avuto un impatto.

Sono necessari trattamenti adeguati allo specifico contesto nazionale; per citare la rivista medica The Lancet , "gli interventi devono essere accessibili e disponibili e adattabili ai sistemi sanitari e alle popolazioni che servono". Esiste ovviamente una differenza cruciale tra la richiesta di tali prove da parte dell'Organizzazione mondiale della sanità - che è stata emessa in vista della collaborazione - e, per usare le sue stesse parole, il suggerimento "provocatorio" di Mira che tali prove dovrebbero essere condotte sul tipo di persone che "sono molto esposte e non si proteggono".

Quelle parole, usate per descrivere le prostitute africane che vivono e guadagnano denaro in condizioni pericolose, portavano l'aria della colpa: che queste persone, a causa del loro stile di vita ad alto rischio, erano in qualche modo più disponibili.

E per la cronaca, il direttore generale dell'OMS, il dott. Tedros Adhanom Ghebreyesus, che è etiope, ha definito i commenti "razzisti". "L'Africa non può e non sarà un banco di prova per nessun vaccino", ha affermato.

In secondo luogo, Mira e Locht hanno fatto le loro osservazioni nella stessa settimana in cui la Repubblica Democratica del Congo ha annunciato che i suoi cittadini avrebbero preso parte ai test sui vaccini contro Covid-19; la stessa settimana la Banca Mondiale ha anche annunciato una sovvenzione di 47 milioni di dollari alla RDC per la sua risposta di emergenza a questa pandemia. Quello che avrebbe dovuto quindi essere un periodo in cui la Repubblica Democratica del Congo avrebbe dovuto ricevere un certo grado di credito per la sua leadership è diventato oggetto di critica per aver offerto la propria gente come carne da cannone.

In questa ottica, non c'è nulla di sbagliato nei cittadini del continente - essendo stati forniti dall'OMS linee guida dettagliate e trasparenti - che si propongono di sperimentare un vaccino. In tal modo, consentirebbero un trattamento più efficace per le esigenze particolari di tutti coloro che non hanno il lusso del distanziamento sociale, come fanno molte nazioni occidentali benestanti. In realtà, una tale mossa dovrebbe essere applaudita: questo sarebbe un atto di partecipazione civica, non di sperimentazione.

Tuttavia, se c'è una grande ostilità nei confronti dei politici nel continente in generale, allora non si può dire che sia senza fondamento. Questi sono alcuni degli stessi politici, va sempre ricordato, che hanno così poca fiducia nei propri sistemi sanitari - sistemi che hanno cronicamente sottofinanziato per anni se non decenni - che non si fidano di loro con il proprio benessere, invece di scegliere volare negli ospedali d'élite in Europa per curarsi.

Ecco perché c'è rabbia per il fatto che i calciatori africani apparentemente siano più espliciti in difesa degli interessi africani rispetto ai politici africani. Tuttavia, questo può alla fine essere visto come un punto in cui l'Africa si è affermata come un pari nella medicina globale, piuttosto che avere risposte imposte su di essa.

Il diffuso oltraggio per ciò che questi dottori hanno detto è utile, in quanto ci ricorda i pericoli degli istinti troppo spesso coloniali della medicina occidentale. Se guardiamo oltre, alla realtà di ciò che sta già accadendo in molti luoghi sul terreno, troviamo qualcosa di ancora più utile, forse persino stimolante. 

Vediamo un gruppo disparato di professionisti medici che lavorano insieme attraverso i confini, condividendo conoscenze e risorse: li vediamo, senza fanfare, scartando le vecchie dinamiche dell'imposizione occidentale a favore di un ethos di vera coalizione globale.

Se può esserci una visione per un futuro migliore, allora è quella in cui le nazioni operano nello spirito di collaborazione, non di sfruttamento. Se la risposta a Covid-19 dovesse avere qualsiasi tipo di eredità positiva, allora non potrebbe fare molto meglio di così.

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