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Un veterano di guerra statunitense vuole celebrare con i russi il Giorno della Vittoria contro i nazisti

 

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A 100 anni l'americano Steven Melnikoff ha ancora alcuni sogni da realizzare. Questo veterano sergente della seconda guerra mondiale vuole essere il prossimo 9 maggio a Mosca per celebrare con il popolo russo il 75° anniversario della vittoria sulla Germania nazista


Quel giorno come ogni anno, la Russia celebra il Giorno della Vittoria con una parata militare nell'iconica Piazza Rossa. Questa volta è prevista la partecipazione di diversi capi di Stato e di governo.
 
"Sono sicuro che andrò a Mosca", ha dichiarato Melnikoff a Sputnik quando gli è stato chiesto dei suoi piani per la prossima Giornata della Vittoria. "Se il nostro gruppo [The Greatest Generations Foundation] va a Mosca, andrò con loro, e non vedo l'ora [che arrivi quel giorno]. Il leader del nostro gruppo è in trattative con l'Ambasciata e tutti stanno cercando di pianificare questo viaggio, e speriamo che avvenga. Ma penso che accadrà ", ha ribadito  il veterano.
Melnikoff, figlio di genitori ucraini, ha sottolineato che sarà importante per lui essere a Mosca oggi perché "è stata quella combinazione [tra le truppe alleate e sovietiche] che ha sconfitto la macchina tedesca".
 
Il sergente, che ha subito due ferite durante la guerra, vuole che le nuove generazioni comprendano il significato di questo evento bellico e facciano del loro meglio per evitare un'altra tragedia.
 
"Voglio trasmettere questo messaggio a tutti in modo da non doverlo rifare e in qualche modo sistemare le cose in modo da poter vivere insieme, e questo è importante per me", ha detto.
Nonostante il lungo viaggio a Mosca, si sente molto ottimista e ha sottolineato che il leader della Greatest Generations Foundation intende portare in Russia veterani che possono ancora provvedere da soli.
 
"Abbiamo molti veterani che non possono più farlo. Sono in casa, in sedia a rotelle e così via. Sono molto attivo e sono sicuro che ci andrò", ha detto. "Spero davvero di incontrare [il presidente russo Vladimir] Putin."
 
Guerra
 
Melnikoff ha raccontato di essere stato reclutato quando aveva 23 anni e di essere convinto che avrebbero combattuto per salvare il mondo. "Mi avrebbero reclutato prima, ma stavo lavorando per quattro anni in un cantiere navale costruendo grandi navi, come la corazzata del Massachusetts e gli incrociatori pesanti".
 
Ha aggiunto che è per questo che è stato rinviato e poi reclutato nel giugno del 1943. "Ci siamo addestrati e sapevamo che avremmo combattuto, e sapevamo che dovevamo andare lì e sconfiggere i tedeschi perché avrebbero distrutto il mondo".
 
Ha sottolineato che sapevano cosa stava facendo la Germania nazista e che "l'Armata Rossa stava subendo grandi perdite, e io lo sapevo molto bene. E sapevamo che dovevamo aiutare perché non avrebbero potuto vincere la guerra senza di noi, ma non avremmo potuto vincere il guerra senza di loro ".
 
"Conosco le enormi perdite subite dall'Unione Sovietica. Il nostro motivo era davvero quello di salvare il mondo. Era una guerra per salvare il mondo."
 
Melnikoff ha spiegato che si addestrarono negli Stati Uniti e poi per altri cinque mesi in Inghilterra, e poi fu uno dei protagonisti dello sbarco in Normandia come membro della 29a divisione, del 175 ° Reggimento di fanteria.
 
"La mia divisione era una di quelle arrivate in spiaggia il D-Day ", ha ricordato. "Da quel momento, continuammo semplicemente a liberare le persone fino alla fine".
Il veterano ha parlato della liberazione della città francese di Saint-Lo, una battaglia nella quale rimase ferito al collo. Ricorda che fu trasferito in Inghilterra per guarire. "Mi sono ripreso e poi mi sono unito alla compagnia in cui mi trovavo. Mi sono unito a loro a Vier [Francia]. Abbiamo preso Vier e ci siamo diretti a sud, poi ci siamo diretti ad est mentre ci dirigevamo verso la Germania",
 
"Quindi, per prima cosa, abbiamo conquistati e liberato la Francia. Abbiamo combattuto attraverso il Belgio e i Paesi Bassi", ha ricordato che erano vicini durante la battaglia delle Ardenne, ma non vi hanno partecipato direttamente. "Continuiamo attraverso il Belgio e l'Olanda".
 
Ha proseguito il racconto precisando che hanno continuato il loro cammino liberando città e paesi. "Abbiamo finalmente raggiunto il fiume Elba, dove dovevamo fermarci per accordo dei politici", ha detto. "Quindi aspettiamo lì e dopo qualche giorno in più l'Armata Rossa è arrivata sul fiume Elba ed è allora che li abbiamo incontrati."
 
Il 25 aprile 1945, truppe sovietiche e americane si radunarono sul fiume Elba vicino alla città di Torgau in Germania. L'incontro fu una pietra miliare nel processo di fine della seconda guerra mondiale e avvenne quando le truppe americane avanzarono da ovest e le truppe sovietiche avanzarono da est, dividendo così la Germania nazista in due.
 
"Più tardi, le cose sono cambiate, ma è politica. Non possiamo fare politica, non faccio politica", ha detto, riferendosi agli eventi che si sono verificati dopo la fine della guerra.
 
La vita a 100 anni
 
Il veterano di guerra ha un figlio e una figlia, due nipoti e sei pronipoti; Il suo pronipote più anziano ha 24 anni .
 
Melnikoff ha festeggiato il suo centesimo compleanno il 28 novembre, si sente bene e ha un bell'aspetto e vive una vita attiva e felice. "Penso di essere molto fortunato a essere sopravvissuto a tutto questo. Penso di avere un atteggiamento molto positivo. Amo le persone e trattare tutte le persone allo stesso modo. Non mi sento 100 anni, probabilmente ho dei buoni geni."
 
Ha rivelato che viaggia anche in Europa e racconta sempre ai bambini e agli adulti gli anni della guerra. "Trascorro il mio tempo tornando in Europa. Parlo con i bambini, con la gente, faccio foto con loro. Voglio assicurarmi che capiscano cosa è successo 75 anni fa, quante persone si sono perse. Parlo nelle scuole: Parlo nelle scuole in Francia, negli Stati Uniti. Mi piace soprattutto parlare con i bambini ", ha detto.
 
Russia e Stati Uniti
 
Melnikoff è sicuro che le relazioni tra Mosca e Washington alla fine dovranno migliorare.
"Penso che possano migliorare e penso che debbano migliorare. È qualcosa di politico e cerco di non approfondire troppo le cose politiche".
 
Commentando gli attuali tentativi di riscrittura della storia, comprese le pagine della seconda guerra mondiale , Melnikoff ha dichiarato: "È politica e non ho alcun controllo sulla politica".
"Prendo la storia come è realmente accaduta. Non provo a cambiarla. Cosa è successo, è successo. E non la cambierò. Racconterò la storia come la conosco, ma i politici fanno qualcos'altro", ha concluso il veterano.
 
Il viaggio del veterano degli Stati Uniti in Russia
 
Complessivamente, 12 veterani della Seconda Guerra Mondiale provenienti dagli Stati Uniti arriveranno a Mosca per partecipare il 9 maggio alle celebrazioni del Giorno della Vittoria nella Grande Guerra Patriottica, ha riferito a Sputnik il capo della Greatest Generations Foundation, Timothy Davis.
 
"Pensavo che per commemorare il 75° anniversario della fine della seconda guerra mondiale in Europa fosse necessario attirare l'attenzione sul fronte orientale e sponsorizzare il viaggio in Russia di numerosi veterani", ha affermato il presidente della ONG.
Davis ha osservato che è molto importante per gli americani che hanno partecipato al concorso il 9 maggio a Mosca insieme ai veterani russi.
 
Secondo l'organizzatore del viaggio, il suo partecipante più anziano ha già raggiunto i 103 anni, mentre il gruppo più giovane ha 96 anni.
 
La delegazione visiterà anche altre città russe, tra cui San Pietroburgo e Volgograd, e nelle città terranno discorsi in diverse scuole sulla loro esperienza militare.
 
Davis ha sottolineato che, senza il contributo dell'esercito sovietico, gli alleati non sarebbero stati in grado di sconfiggere i tedeschi sul fronte occidentale e ha invitato a mettere da parte i tentativi di riscrivere la storia .
 
Circa 15.000 persone si preparano a partecipare a Mosca alla parata militare per  il 75 ° anniversario della vittoria  nella Grande Guerra Patriottica.
 
Per i russi e gran parte degli abitanti dell'ex Unione Sovietica, quel conflitto,  iniziato il 22 giugno 1941  con l'invasione tedesca e terminato nel maggio 1945 con la capitolazione della Germania nazista, è considerato la Grande Guerra Patriottica.
 
 
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