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Uno dei maggiori fallimenti della CIA: decine di suoi agenti uccisi in Cina nel 2010

 

La vulnerabilità dei sistemi di comunicazione digitale, nonostante sia altamente crittografata, è stata evidenziata dopo la scoperta di una significativa violazione della sicurezza nella rete di spionaggio della CIA in Cina.


L'anno scorso, un articolo del 'The New York Times' ha rivelato per la prima volta il fallimento della CIA in Cina, considerato uno dei più clamorosi dell'agenzia negli ultimi decenni. Tra il 2010 e il 2012, circa 30 agenti statunitensi (o più, secondo alcune fonti) sono stati arrestati e giustiziati e la rete che la CIA aveva costruito per decenni nel paese asiatico è stata quasi completamente smantellata dalle autorità cinesi.
 
Ora, quasi otto anni dopo, la rivista 'Foreign Policy' ha pubblicato un articolo con le testimonianze di cinque funzionari dell'intelligence in pensione e in attività che raccontano come Pechino è riuscita a distruggere la rete di spionaggio con tale velocità e precisione.
 
Le ragioni sono state esaminate da una commissione speciale della CIA in collaborazione con l'FBI, che è riuscita a identificare tre potenziali cause del fallimento storico: un tradimento, un lavoro scorretto degli stessi agenti che ha permesso alle autorità cinesi di rilevarli e un'infrazione nel sistema di comunicazione. Di conseguenza, gli investigatori giunsero alla conclusione che era la "confluenza e combinazione" dei tre fattori che rendevano più facile alla Cina distruggere la rete di spionaggio, secondo uno degli ex funzionari dell'intelligence.
 
Divario nel sistema di comunicazione
 
Quando gli agenti della CIA iniziano a lavorare con un nuovo agente, ricorrono spesso all'uso di un sistema di comunicazione temporaneo crittografato totalmente indipendente dalla rete principale della CIA, che consente di garantire la sicurezza nel caso in cui la persona si rivela essere un doppio agente.
 
Durante l'indagine è stato scoperto che il sistema temporaneo della CIA conteneva un errore tecnico, a causa del quale era collegato alla piattaforma di comunicazione principale. Secondo uno degli ex funzionari, la CIA "ha fottuto il firewall" tra i due sistemi. Così, gli esperti cinesi sono penetrati nel sistema temporale attraverso un doppio agente, dal computer di una delle fonti rivelate da un traditore o dopo aver individuato modelli di attività sospette sulla Rete.
Da lì potevano entrare nella base comune e scoprire tutto la rete di spionaggio.
 
Il sistema di comunicazione segreto utilizzato in Cina è stato utilizzato per la prima volta dalle forze di sicurezza statunitensi nelle zone di guerra in Medio Oriente, dove le sfide alla sicurezza e gli obiettivi tattici sono diversi, secondo le fonti interrogate di Foreign Policy. Il sistema non è stato progettato per gestire un servizio di intelligence altamente sofisticato come quello cinese e un ambiente digitale completamente diverso, hanno spiegato.
 
Un possibile informatore
 
Altri fattori hanno anche influenzato lo smantellamento della rete di spionaggio americana, incluso il presunto reclutamento da parte della Cina dell'ex ufficiale della CIA Jerry Chun Shing Lee. I procuratori federali hanno incriminato Lee all'inizio di quest'anno in relazione alla questione.
 
I documenti del tribunale suggeriscono che Lee era il possibile informatore dalla Cina e che era in contatto con il Ministero per la sicurezza statale del paese almeno fino al 2011. Le autorità cinesi gli hanno pagato centinaia di migliaia di dollari per i suoi sforzi, secondo i documenti.
 
Uso di metodi più vecchi
 
Uno degli ex funzionari ha detto che l'agenzia ha "forti indicazioni" che la Cina ha condiviso le sue scoperte con la Russia, dove alcune fonti della CIA stavano usando un sistema simile di comunicazioni segrete. Molte di queste fonti in Russia hanno improvvisamente interrotto le loro relazioni con i loro mentori della CIA nello stesso periodo in cui si è verificato lo smantellamento della rete nel paese asiatico.
 
Secondo gli ex funzionari, il fallimento del sistema di comunicazione ha riacceso un dibattito all'interno della comunità dei servizi segreti circa l'opportunità di ricorrere a metodi più vecchi e meno tecnologici per svolgere interazioni nascoste con le fonti.
 
I funzionari della CIA che operano in Cina dopo quell'insuccesso sono tornati ai vecchi metodi di comunicazione, compreso l'interazione surrettizia con le fonti di persona, sebbene tali metodi possano richiedere molto tempo e comportare rischi.
 
Fonte: The New York Times - Foreign Policy
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