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Il Covid-19 sta massacrando gli anziani statunitensi nelle case di cura, trascurati per anni da un'industria affamata di potere

 

Articolo di Dave Lindorff,  premiato giornalista statunitense, ex corrispondente in Asia per Business Week e fondatore del sito di notizie di proprietà collettiva ThisCantBeHappening.net.

 
Gli anziani negli istituti di cura statunitensi stanno morendo in maniera sproporzionata per il Covid-19. La pandemia ha rivelato fino a che punto il loro benessere e sicurezza sono stati sacrificati da un settore che privilegia profitti e influenze.
 
La risposta degli Stati Uniti alla pandemia di coronavirus Covid-19 è stata una delle più caotiche e inefficaci nei paesi sviluppati, portando a una situazione in cui questa nazione di 327 milioni di persone, con l'assistenza sanitaria più costosa e probabilmente più avanzata del mondo, rappresenta quasi un terzo del totale 4,4 milioni di casi di coronavirus e il 28% di tutti i decessi . 
 
Ma la situazione degli Stati Uniti è ancora più spaventosa quando si guarda chi sta morendo. Si scopre che un terzo di tutti morti da COVID-19 sono stati pazienti o operatori sanitari che lavorano nelle 7.700 di cura case per la cura di anziani e disabili. Del totale di 85.000 morti COVID-19 negli Stati Uniti a mezzogiorno del 14 maggio, oltre 28.000 sono anziani americani.
 
Un fallimento bi-partisan
 
Vi sono state critiche diffuse, anche da parte di molti repubblicani, soprattutto a livello di governo statale, del lento riconoscimento da parte dell'amministrazione Trump della gravità della minaccia del coronavirus e dei suoi sforzi ritardati e confusi per fornire a stati, ospedali e case di cura adeguati ventilatori, maschere protettive e kit di test per affrontare la crisi pandemica. Ma la pandemia in corso e in peggioramento negli Stati Uniti è davvero un fallimento bi-partisan, soprattutto quando si tratta di anziani. 
 
Uno sguardo al luogo in cui si sono verificati i decessi nelle case di cura mostra che sia gli stati democratici che quelli gestiti dai repubblicani stanno facendo un terribile lavoro di protezione di coloro che sono in istituti di assistenza agli anziani e in convalescenza. 
 
Il Minnesota, ad esempio, con un governatore democratico e un parlamento controllato dai repubblicani, e la Virginia dell'Ovest, uno stato controllato interamente dai repubblicani, condividono il dubbio onoroso di avere la più alta percentuale di morti Covid-19 fino ad oggi, all'80% ciascuno, che si verificano nelle case di cura del loro stato.
 
Il secondo posto in questa triste lista va al Rhode Island, uno stato solidamente democratico, dove il 72% delle morti per coronavirus si sono verificate in tali istituti. Al terzo posto c'è il mio stato d'origine, la Pennsylvania, con un governatore democratico e un parlamento repubblicana, in cui il 66 percento dei decessi Covid-19 sono stati in strutture di assistenza agli anziani, seguito dal Delaware democraticamente solido, con il 61 percento dei decessi avvenuti nelle case di riposo. Chiaramente.
 
Personalmente conosco fin troppo bene il problema. Mia suocera, ex sovrintendente di scuole per Passaic, uno dei più grandi distretti scolastici urbani del New Jersey, è morta il 26 aprile all'età di 93 anni per un'infezione da Covid-19. Era una dei 21 anziani che sono morti di coronavirus a casa, dove oltre 116 dei 150 pazienti  e quasi la metà del personale testato sono risultati positivi al virus. Il contagio nella casa ebraica senza scopo di lucro a Rockleigh fu identificato per la prima volta quando l'istituzione, sebbene avesse pochi kit di test per la malattia, iniziò a misurare le temperature del personale quando arrivarono per ogni nuovo turno. Abbiamo appreso che due caregiver avevano temperature elevate una mattina all'inizio di aprile e che avevano ricevuto i test Covid-19 e rimandati a casa. 
 
Il giorno dopo, quando quei test tornarono positivi, ci fu una corda ad ostacoli per rintracciare i pazienti e i lavoratori con cui erano stati in contatto durante la settimana precedente. Inutile dire che con i portatori noti per essere in grado di trasmettere il virus per cinque giorni prima di mostrare i sintomi, si trattava di cercare il cavallo molto tempo dopo che aveva lasciato il fienile. Non sorprende che, entro una settimana da quei due lavoratori risultati positivi, la casa di cura avesse più di 20 pazienti e una dozzina di membri del personale risultarono positivi. Il contagio si diffuse come un incendio in seguito, anche a mia suocera, che morì poche settimane dopo.
 
Mentre le morti e il contagio in quella casa di cura, pari a circa uno su sette pazienti, sono scioccanti, non è certo il peggior esempio di questa crisi tra gli anziani, né nel New Jersey né negli Stati Uniti. In un caso, grazie a un informatore che ha chiamato la polizia, è stata trovata una casa di cura che aveva nascosto 17 corpi di anziani pazienti Covid-19 in un camion frigorifero parcheggiato dietro l'edificio. E la casa di cura per veterani del New Jersey a Paramus ha visto  finora 74 decessi di anziani, su una popolazione totale di pazienti di 314. È probabile che tale numero cresca in modo significativo, dal momento che 112 dei rimanenti pazienti della struttura hanno riferito di essere risultati positivi per virus.
 
Profitti e politica davanti alle persone
 
Il problema a livello federale è stato che, per oltre un mese e mezzo, mentre scoppiavano esplosioni del virus mortale in tutti gli Stati Uniti, la crescente pandemia è stata minimizzata dal presidente Trump e dalla sua amministrazione. Mentre il presidente stava definendo la "bufala" la malattia , o sostenendo di averla prevenuta vietando i viaggi cinesi negli Stati Uniti, il governo non ha fatto alcuno sforzo per ottenere e distribuire kit di test per la malattia o maschere protettive per gli operatori sanitari.
 
A peggiorare le cose, sia a livello federale che statale, le case di cura sono state la seconda priorità per molto tempo quando si è trattato di fornire scorte limitate di kit di prova e dispositivi di protezione, come le maschere N95. 
 
Anche dopo che il virus è stato rilevato tra i caregiver che lavorano nella struttura di mia suocera, ad esempio, quasi tre mesi dopo la prima comparsa del virus negli Stati Uniti, abbiamo appreso che c'erano ancora poche maschere protettive a disposizione per fornire tutti gli operatori sanitari, molto meno per i pazienti che stavano curando. Questa carenza ha inevitabilmente portato alla rapida diffusione della malattia nella struttura. Questa è stata una storia comune nelle case di cura e persino negli ospedali negli Stati Uniti e, sfortunatamente, continua ad essere un problema.  
 
Un secondo fattore che spiega molto perché le case di cura e i loro pazienti anziani si sono rivelati così grandi nel conteggio delle morti della pandemia degli Stati Uniti è l'influenza del denaro sulla regolamentazione - o la sua mancanza - su queste istituzioni. Per anni, le case di cura, un tempo gestite in gran parte da chiese e fondazioni religiose, iniziarono a essere vendute a corporazioni aggressive a scopo di lucro. 
 
Queste aziende di proprietà degli investitori hanno visto strutture come le vacche da mungere che potevano essere munte per i proficui ricavi per l'assistenza ai pazienti forniti da famiglie benestanti, programmi governativi come Medicare (per anziani, disabili e soprattutto persone appena dimesse dagli ospedali e bisognose di riabilitazione servizi), Medicaid (per i poveri) e assicurazione privata. Nel corso dei decenni, queste società, molte quotate in borsa, sono arrivate a possedere il 70 percento delle case di cura della nazione. Ansiosi di massimizzare i profitti ridimensionando il numero di infermieri e altro personale, queste aziende sono state tra i maggiori donatori a politici sia a livello statale che federale di qualsiasi settore nel campo sanitario.
 
Secondo il gruppo di monitoraggio del finanziamento della campagna Follow the Money , le case di cura e le aziende di assistenza a lungo termine hanno donato un totale di quasi 105 milioni di dollari a candidati e comitati di partito tra il 2001 e il 2016 nell'ambito di una strategia a lungo termine per regolamento dello stato intestinale. Sono 7 milioni di dollari all'anno, ma l'importo annuale ha contribuito quasi a raddoppiare in quel periodo di 15 anni. Più della metà del denaro proviene da 38 grandi contribuenti, quasi tutti grandi catene di case di cura a scopo di lucro. A livello federale, il settore sanitario ha speso 1,7 miliardi di dollari in attività di lobby tra il 2006 e il 2009 e nel 2013-2014, l'American Health Care Association (AHCA), che rappresentava le case di cura, è stato uno dei 16 maggiori contribuenti tra i finanziatori delle campagne sanitarie.
 
Tutta questa spesa, dovrebbe essere chiaro, è volta a ridurre il monitoraggio del settore da parte delle agenzie statali e federali per la salute, la sicurezza e le licenze. 
 
Come chiarisce un rapporto accademico, esiste una correlazione diretta inversa tra il rapporto personale-paziente nelle case di cura e i loro profitti. Lo studio riporta i suoi risultati: “L'incentivo al profitto ha dimostrato di essere direttamente correlato alla scarsa assunzione di personale. Le case di cura a scopo di lucro e le catene di lucro operano con personale più basso e maggiori carenze di qualità (violazioni) rispetto alle strutture senza scopo di lucro. È stato riscontrato che le strutture con i margini di profitto più elevati hanno la qualità più scadente. "
 
Né l'attuale crisi pandemica sta migliorando le cose. Proprio ieri, è stato rivelato che il governatore dello Stato di New York, Andrew Cuomo, caro agli elettori democratici per la sua dimostrazione di guida  forte durante lo scoppio del coronavirus di New York City, che finora ha infettato 192.000 residenti e ucciso circa 20.000, è scivolato nel progetto di legge statale per il prossimo anno fiscale, una misura che impedisce al paziente di fare causa contro le case di cura dello stato. La speciale misura di protezione era stata chiesta dall'industria delle case di cura, che ha fatto forti donazioni elettorali ai legislatori di New York, compreso il Governatore Cuomo. 
 
Circa 15 stati hanno già ridotto la regolamentazione delle case di cura su richiesta dell'amministrazione Trump, che ha sostenuto che le strutture, sotto la pressione della pandemia, dovrebbero essere liberate dal dover affrontare periodicamente ispezioni di sicurezza, norme sulla qualificazione del personale e così via, mentre la crisi di Covid-19 continua.
 
 
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