Il Premio Pulitzer Hedges: Noi americani riceviamo il male che abbiamo insegnato

Il Premio Pulitzer Hedges: Noi americani riceviamo il male che abbiamo insegnato

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di Chris Hedges* 

I dirottatori che hanno compiuto gli attacchi dell'11 settembre, come tutti i gruppi jihadisti radicali in Medio Oriente, ci hanno parlato nel linguaggio omicida che abbiamo insegnato loro. 

Ero a Times Square, a New York, poco dopo che il secondo aereo si era schiantato contro la South Tower. La folla che guardava sgomenta per il fumo nero fluttuante e la palla di fuoco che eruttava dalla torre. Non c'era dubbio che i due attacchi alle Torri Gemelle fossero atti di terrorismo. La precedente supposizione, che forse il pilota avesse avuto un attacco di cuore o avesse perso il controllo dell'aereo quando aveva colpito la Torre Nord diciassette minuti prima, svanì con il secondo attacco. La città è caduta in uno stato di shock collettivo. La paura palpitava per le strade. Colpirebbero ancora? Si ma dove? La mia famiglia era al sicuro? Devo andare a lavorare? Devo andare a casa? Cosa significava? Chi lo ha compiuto? Come mai?

Le esplosioni e il crollo delle torri, tuttavia, mi erano intimamente familiari. L'avevo già viste. Questa era la lingua familiare dell'impero. Avevo visto questi messaggi incendiari lanciati sul sud del Kuwait e sull'Iraq durante la prima guerra del Golfo Persico e scendere con fragore fragorose a Gaza e in Bosnia. Il biglietto da visita dell'impero, come era vero in Vietnam, sono tonnellate di ordigni letali lanciati dal cielo. I dirottatori hanno parlato con l'America nell'idioma che gli abbiamo insegnato.

L'ignoranza, mascherata da innocenza, degli americani, per lo più bianchi americani, era nauseante. È stato il peggior attacco sul suolo americano dai tempi di Pearl Harbor. È stato il più grande atto di terrorismo nella storia americana. Fu un atto di barbarie incomprensibile. La retorica sorprendentemente ingenua, che ha saturato i media, ha visto l'artista blues Willie King sedersi tutta la notte e scrivere la sua canzone " Terrorized ".

“Ora parli di terrore”, cantava. "Sono stato terrorizzato per tutti i miei giorni."

Ma non erano solo i neri americani ad avere familiarità con il terrore endemico incorporato nella macchina della supremazia bianca, del capitalismo e dell'impero, ma anche quelli all'estero che l'impero per decenni ha cercato di sottomettere, dominare e distruggere. Sapevano che non c'è differenza morale tra coloro che sparano Hellfire e missili da crociera o pilotano droni militarizzati, cancellando feste di matrimonio, riunioni di villaggio o famiglie e attentatori suicidi. 

Sapevano che non c'è differenza morale tra coloro che bombardano a tappeto il Vietnam del Nord o l'Iraq meridionale e quelli che fanno volare gli aerei contro gli edifici. In breve, conoscevano il male che ha generato il male. L'America non è stata attaccata perché i dirottatori ci odiavano per i nostri valori. L'America non è stata attaccata perché i dirottatori hanno seguito il Corano, che proibisce il suicidio e l'omicidio di donne e bambini. L'America non è stata attaccata a causa di uno scontro di civiltà. 

L'America è stata attaccata perché le virtù che esprimiamo sono una menzogna. Siamo stati attaccati per la nostra ipocrisia. Siamo stati attaccati per le campagne di macellazione industriale che sono il nostro modo principale di parlare con il resto del pianeta. Robert McNamara, il Segretario alla Difesa nell'estate del 1965, definì i bombardamenti, che alla fine avrebbero ucciso centinaia di migliaia di civili a nord di Saigon, una forma di comunicazione con il governo comunista di Hanoi. 

Le vite di iracheni, afgani, siriani, libici e yemeniti sono preziose quanto le vite di coloro che sono stati uccisi nelle Torri Gemelle. Ma questa comprensione, questa capacità di vedere il mondo come il mondo ci vedeva, sfuggirono agli americani che, rifiutandosi di riconoscere il sangue sulle proprie mani, biforcarono istantaneamente il mondo in bene e male, noi e loro, i benedetti e i dannati. Il paese ha bevuto a fondo l'oscuro elisir del nazionalismo, l'inebriante elevazione di noi come popolo nobile e offeso. Il rovescio della medaglia del nazionalismo è sempre il razzismo. E i veleni del razzismo e dell'odio hanno infettato la nazione americana per spingerla nel più grande errore strategico della sua storia, uno da cui non si riprenderà mai. 

Non abbiamo capito e non capiamo che siamo l'immagine speculare di coloro che cerchiamo di distruggere. Anche noi uccidiamo con furia incipiente. Negli ultimi due decenni, abbiamo estinto la vita di centinaia di migliaia di persone che non hanno mai cercato di danneggiare gli Stati Uniti o sono state coinvolte negli attacchi sul suolo americano. Anche noi usiamo la religione, nel nostro caso la fede cristiana, per organizzare una jihad o una crociata. Anche noi andiamo in guerra per combattere i fantasmi di nostra creazione.  

Quella mattina ho camminato lungo la West Side Highway fino al paesaggio lunare che erano diventate le Torri Gemelle dopo il crollo. Arrampicandomi sulle macerie, picchiando e tossendo a causa dei fumi tossici dell'amianto in fiamme, del carburante per aerei, del piombo, del mercurio, della cellulosa e dei detriti di costruzione, ho visto i minuscoli frammenti di carne umana e parti del corpo che erano tutto ciò che rimaneva dalle torri ' quasi 3.000 vittime. Era ovvio che nessuno nelle torri quando sono crollate è sopravvissuto.

La manipolazione delle immagini, però, era già iniziata. Le decine di "saltatori", coloro che sono saltati verso la morte prima dei crolli, sono state censurate dalle trasmissioni in diretta. Sembravano aspettare i turni. Spesso cadevano da soli o in coppia, a volte con paracadute improvvisati realizzati con drappi, a volte replicando i movimenti dei nuotatori. Hanno raggiunto una velocità di 150 miglia all'ora durante i 10 secondi necessari prima di colpire il marciapiede. I corpi hanno fatto un tonfo nauseante all'impatto. Tutti quelli che li videro cadere parlarono di questo suono. 

Il suicidio di massa è stato uno degli eventi cruciali dell'11 settembre. Ma è stato immediatamente cancellato dalla coscienza pubblica. La disperazione e l'angoscia erano troppo inquietanti. Ha esposto la nostra piccolezza e fragilità. Ha illustrato che ci sono livelli di sofferenza e paura che ci portano ad abbracciare volontariamente la morte. I "saltatori" ci hanno ricordato che un giorno tutti dovremo affrontare una sola scelta ed è così che moriremo, non come vivremo. 

La storia fabbricata dalle ceneri delle Torri Gemelle era una storia di resilienza, eroismo, coraggio e sacrificio di sé, non di suicidio collettivo. Così, l'omicidio di massa e il suicidio di massa sono stati sostituiti con un encomio alle virtù e all'abilità dello spirito americano. 

La nazione, alimentata da questa narrativa, ha presto ripetuto a pappagallo i cliché sul terrore. Siamo diventati ciò che detestavamo. Le morti dell'11 settembre sono state utilizzate per giustificare l'invasione dell'Afghanistan, " Shock and Awe ", omicidi mirati, torture , colonie penali offshore, uccisioni di famiglie ai checkpoint, attacchi aerei, attacchi di droni, attacchi missilistici e l'uccisione di dozzine e presto centinaia e poi migliaia e poi decine di migliaia e infine centinaia di migliaia di persone innocenti. I cadaveri ammucchiati in Afghanistan, Iraq, Siria, Libia, Somalia, Yemen e Pakistan, giustificati dai nostri morti beatificati. Vent'anni dopo questi morti ci perseguitano come il fantasma di Banco. 

* Giornalista vincitore del Premio Pulitzer e conduttore di On Contact di RT, una serie di interviste settimanali sulla politica estera degli Stati Uniti, le realtà economiche e le libertà civili nella società americana. È autore di 14 libri, tra cui diversi best-seller del New York Times.

 

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