Israele esporta petrolio e gas?

 Israele esporta petrolio e gas?

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di Ekaterina Blinkova

La guerra di Gaza in corso ha fatto temere una potenziale interruzione delle consegne di materie prime energetiche sul mercato globale. Come può il conflitto far saltare il mercato?

Alcuni decenni fa Israele era un importatore diretto di combustibili fossili. Tuttavia, le scoperte di petrolio e gas nella regione ricca di idrocarburi hanno reso lo Stato ebraico ampiamente autosufficiente.

Recentemente, Israele è diventato un esportatore di gas naturale, il che ha contribuito a rafforzare i legami con gli Stati musulmani vicini prima del bagno di sangue a Gaza.

Perché Israele importa ancora greggio e la situazione potrebbe cambiare?

Nel settembre 1955 fu scoperto il petrolio a Heletz, un moshav (associazione cooperativa di piccoli proprietari israeliani) fondato nel 1950 al centro di un triangolo formato da Ashkelon, Kiryat Gan e Sderot, vicino alla Striscia di Gaza. I lavori di esplorazione sono iniziati nel 1947, alla fine del 1957 furono perforati 33 pozzi e l'estrazione del petrolio iniziò nel 1960. Si stima che il giacimento contenga 94,4 milioni di barili di greggio.

Inoltre, Israele possiede il giacimento petrolifero di Meged, situato vicino alle città di Kfar Saba e Rosh Ha'Ayin, scoperto per la prima volta negli anni Ottanta. Le riserve di petrolio accertate del sito ammontano a circa 1.525 milioni di barili e l'estrazione è iniziata nel 2010. Tuttavia, essendo situato vicino al confine tra Israele e Cisgiordania, il giacimento di Meged è tuttora oggetto di una disputa sui diritti di proprietà.

Nel 1967, Israele ha capitalizzato la sua vittoria nella Guerra dei Sei Giorni e ha iniziato a sfruttare i giacimenti petroliferi del Sinai conquistati all'epoca dall'Egitto.

Durante i 12 anni di occupazione del Sinai da parte di Israele, lo Stato ebraico ha scoperto e sviluppato il giacimento petrolifero offshore di Alma. La produzione è iniziata nella primavera del 1978, raggiungendo una media giornaliera di 32.000 barili (a volte fino a 40.000 barili al giorno). Secondo alcune stime, il continuo sviluppo del giacimento avrebbe reso Israele autosufficiente dal punto di vista energetico entro il 1990. Tuttavia, Tel Aviv sacrificò questo tesoro petrolifero per un accordo di pace con l'Egitto nel marzo 1979.

Come parte dell'accordo del 1979, l'Egitto iniziò a fornire petrolio a Israele. Questo è stato fondamentale per lo Stato ebraico, dato che il suo precedente partner, l'Iran, ha smesso di fornire greggio a Tel Aviv dopo la Rivoluzione islamica (gennaio 1978 - febbraio 1979). In precedenza, Teheran e Tel Aviv avevano mantenuto strette relazioni dal 1953 al 1979, sotto la dinastia Pahlavi, e gli israeliani consideravano gli iraniani - non arabi - come alleati naturali dell'epoca.

Un altro guadagno della Guerra dei Sei Giorni del giugno 1967 furono le Alture del Golan, conquistate da Israele alla Siria. Nel 2015 è stato scoperto del petrolio nella terra occupata che i legislatori israeliani avevano votato per l'annessione nel 1981. Afek Oil and Gas, una sussidiaria della società americana Genie Energy, ha annunciato nell'ottobre 2015 che le Alture del Golan potrebbero contenere miliardi di barili di petrolio, sufficienti a saziare il consumo di 210.000 barili al giorno di Israele per decenni a venire. Tuttavia, i piani di Tel Aviv di estrarre petrolio nei territori occupati del Golan sono stati oggetto di aspre critiche internazionali. Alcuni osservatori hanno suggerito che la decisione del presidente statunitense Donald Trump di riconoscere le alture del Golan come territorio israeliano nel 2019 sia stata in gran parte innescata dalla scoperta di petrolio del 2015.

Anche se Israele rimane in gran parte un importatore di petrolio - ricevendo circa 220.000 barili al giorno di questo prodotto dai suoi fornitori - lo Stato ebraico ha iniziato le sue prime esportazioni di greggio nel febbraio 2023 dal giacimento offshore di Karish, che produce principalmente gas. La società Energean, con sede nel Regno Unito, ha annunciato l'ingresso di Israele nel club degli "esportatori" il 14 febbraio. Il carico è stato venduto nell'ambito di un accordo di commercializzazione con Vitol, una società di energia e materie prime, e inviato in Europa.

L'estrazione a pieno regime di Karish è iniziata nell'ottobre 2022 con una capacità produttiva iniziale di 6,5 miliardi di metri cubi di gas all'anno in 4-6 mesi, secondo S&P Global. Secondo alcune stime, le riserve recuperabili del giacimento ammontano a 1,4 trilioni di piedi cubi (39,6 miliardi di metri cubi) di gas e 61 milioni di barili di liquidi.

Nel frattempo, si ritiene che Israele possa avere grandi riserve di shale oil, presumibilmente concentrate nel bacino di Shefela (riserve stimate in 34 miliardi di tonnellate), situato a sud-ovest di Gerusalemme, nonché nel nord del deserto del Negev (strutture di Rotem-Yamin, Mishash e Ghareb). L'esplorazione geologica nel bacino di Shefela Basin, è stato condotto da Israel Energy Initiatives, una filiale della società americana Genie Energy.

Come i giacimenti di gas offshore israeliani hanno creato opportunità di esportazione

Sebbene Israele non possa essere definito un Paese ricco di petrolio, può comunque vantare i suoi giacimenti di gas naturale. Tra il 2005 e il 2012, Israele ha importato gas dall'Egitto, ma queste forniture sono state ripetutamente interrotte a causa di attacchi di sabotaggio e, nel 2011, a causa degli eventi della Primavera araba. In queste condizioni, Israele aveva bisogno di fonti interne di questo prodotto.

Il gas naturale è stato trovato per la prima volta al largo di Israele, nel cosiddetto giacimento di Noa, nel Mediterraneo, nel 1999. Tuttavia, all'epoca si decise che il giacimento era troppo piccolo per un uso commerciale. L'anno successivo, tuttavia, è stato scoperto nelle vicinanze il giacimento Mari-B, che dal 2004 ha iniziato a fornire gas alle centrali elettriche israeliane.

Nel 2009, la società statunitense Noble Energy e i suoi partner israeliani hanno iniziato i lavori di esplorazione del giacimento offshore Tamar, che si ritiene possa contenere circa 315 miliardi di metri cubi (bcm) di gas naturale. Nell'aprile 2013, Israele ha avviato la produzione di combustibile per soddisfare il fabbisogno energetico nazionale.

Nel frattempo, la scoperta del giacimento di gas Leviathan, a 47 chilometri (29 miglia) a sud-ovest di Tamar, avvenuta nel 2010, è stata una vera e propria svolta. Si stima che Leviathan contenga 605 miliardi di metri cubi di gas naturale, pari a quasi due terzi di tutto il gas scoperto finora nel mare di Israele. Il nuovo giacimento è entrato in produzione alla fine del 2019 ed entro il 2021 ha superato Tamar fornendo oltre il 50% del gas naturale di Israele.

Nel 2012 e nel 2013 sono stati scoperti i giacimenti di Tanin e Karish, rispettivamente nel bacino levantino del Mar Mediterraneo. Le loro riserve combinate sono stimate in 75 miliardi di metri cubi di gas naturale. Da allora la ricerca di nuovi giacimenti di gas non si è fermata: ad oggi, Israele ha scoperto 11 giacimenti di gas.

Secondo un rapporto preparato dalla società di contabilità BDO Global nel giugno 2023 per l'Associazione israeliana per il commercio del gas naturale, le riserve di gas naturale di Israele sono cresciute del 40%, passando da 780 bcm nel 2012 a 1.087 bcm alla fine del 2022, grazie a estese attività di perforazione ed esplorazione.

Nel gennaio 2017, Israele ha iniziato a vendere il carburante all'estero. Il primo cliente è stato la Giordania. Le aziende giordane Arab Potash e Jordan Bromine hanno siglato un accordo con Israele nel 2014 per ricevere il gas dal giacimento Tamar. La stampa israeliana ha fatto notare che l'accordo era avvolto nella segretezza perché impopolare con la popolazione del regno mediorientale, di cui quasi la metà è di origine palestinese. Anche se la Giordania ha firmato un accordo di pace con Israele nel 1994, le proteste erano attese. Per calmare l'opinione pubblica, il ministro dell'Informazione giordano Mohamed Momani ha dichiarato alla televisione di Stato che l'accordo energetico con Israele avrebbe tagliato 600 milioni di dollari all'anno dalla bolletta energetica dello Stato.

Tre anni dopo, Israele ha iniziato le esportazioni di gas verso l'Egitto - altro Paese con cui aveva un trattato di pace - dal giacimento Leviathan nel gennaio 2020. Tuttavia, secondo gli studiosi israeliani, la ricchezza di gas del Paese ha creato l'opportunità di vendere il prodotto altrove, anche in Europa e in Asia.

Israele sfrutta il mercato del gas dell'UE in un contesto di sanzioni anti-Russia

Per ampliare la geografia delle sue forniture di gas, Israele e l'Egitto hanno concordato di utilizzare i due impianti di gas naturale liquefatto (GNL) del Paese nordafricano per raffreddare e liquefare il carburante dello Stato ebraico. A metà giugno 2022, l'UE, l'Egitto e Israele hanno firmato un memorandum d'intesa (MOU) per esportare il GNL israeliano in Europa.

L'accordo è arrivato nel momento in cui l'Europa ha deciso di interrompere i legami energetici con la Russia a causa dell'operazione militare speciale di quest'ultima in Ucraina, iniziata il 24 febbraio 2022. Seguendo l'esempio di Washington, l'Europa ha iniziato a eliminare gradualmente il consumo del gas russo a basso costo proveniente dai gasdotti, cercando di integrarlo almeno in parte con combustibile refrigerato proveniente da vari fornitori, tra cui gli Stati Uniti e i produttori di gas del Medio Oriente e dell'Africa.

A tal fine, lo Stato ebraico ha aumentato le sue forniture di gas all'Egitto. Ad agosto, il ministro dell'Energia israeliano Israel Katz ha dichiarato che Israele sta cercando di aumentare le esportazioni verso l'Egitto di altri 38,7 miliardi di metri cubi nei prossimi 11 anni.

Per esplorare il mercato europeo, Israele ha preso in considerazione diverse opzioni: una di queste era il progetto EastMed, sostenuto dagli Stati Uniti, per trasportare il gas egiziano e israeliano in Europa attraverso un gasdotto offshore che bypassa la Turchia. Tuttavia, nell'aprile del 2022, i funzionari dell'amministrazione Biden hanno segnalato che l'EastMed "non era fattibile", citando problemi legati ai costi.

Un'altra opzione presa in considerazione da Tel Aviv prevedeva la costruzione di un gasdotto verso la Turchia per poi dirigere il carburante verso l'Europa. Ankara ha espresso interesse per il progetto e il Ministro dell'Energia turco Alparslan Bayraktar dichiarò alla stampa il 5 ottobre: "Trasportare il gas in Europa attraverso la Turchia è solo una parte dello scopo. È essenziale che il gas israeliano arrivi in Turchia". Tuttavia, l'ostacolo sul cammino del progetto è rappresentato dalle relazioni tese tra la Turchia e Cipro, l'isola che è rimasta divisa dall'invasione turca del 1974. Un potenziale gasdotto offshore doveva passare attraverso la zona acquatica di Cipro e richiedeva una risoluzione delle dispute territoriali tra la Turchia, i turchi e i greco-ciprioti.

La terza opzione, sostenuta dal governo cipriota, prevedeva la costruzione di un gasdotto che avrebbe trasportato il gas offshore israeliano e cipriota (compreso quello proveniente dal giacimento di Afrodite, reciprocamente contestato) verso la nazione insulare del Mediterraneo orientale, dove sarebbe stato liquefatto e poi venduto in Europa o altrove.

Come la guerra di Gaza influisce sull'esportazione-importazione di energia da parte di Israele

La feroce guerra di Gaza ha spinto Israele a sospendere la produzione del giacimento di Tamar - situato nel raggio di tiro dei razzi dalla Striscia di Gaza - per cinque settimane, con un contraccolpo sulle entrate di gas della nazione. Un'altra vittima del conflitto Palestina-Israele è stato il progetto di gasdotto di Tel Aviv con la Turchia, dopo che Ankara ha manifestato il suo pieno sostegno alla causa palestinese.

Il mese scorso, il presidente turco Recep Tayyip Erdogan ha dichiarato a un raduno propalestinese che intendeva accusare Israele di aver commesso crimini di guerra, mentre le vittime civili nella Striscia di Gaza salivano alle stelle a causa delle rappresaglie delle Forze di Difesa Israeliane (IDF) contro Hamas. Sulla scia della dichiarazione di Erdogan, il governo israeliano ha segnalato che avrebbe rivalutato le relazioni diplomatiche con Ankara.

Parlando con l'AP il 7 novembre, il ministro dell'Energia cipriota George Papanastasiou ha suggerito che la disputa israelo-turca su Gaza potrebbe restringere le possibilità di commercio del gas di Tel Aviv alla costruzione del breve gasdotto offshore proposto a Cipro per la lavorazione e la spedizione verso i mercati esteri. Il conflitto tra Israele e Hamas "ha cambiato in qualche modo la situazione, ed è qui che Cipro deve sfruttare questa finestra di opportunità", ha detto Papanastasiou.

Nel frattempo, la Giordania ha richiamato il suo ambasciatore in Israele all'inizio di novembre, accusando Tel Aviv di aver creato una "catastrofe umanitaria senza precedenti". Il Paese arabo ha anche segnalato che non firmerà un accordo per fornire elettricità a Israele in cambio di acqua. La ratifica dell'accordo era prevista per il mese scorso.

Ad oggi, 10 Paesi di tutto il mondo hanno ritirato i propri diplomatici da Israele a causa delle operazioni di terra nella Striscia di Gaza.

Alcuni osservatori hanno suggerito che la guerra potrebbe ritorcersi contro le capacità di Israele di importare greggio, dato che il 60% di esso proviene da due nazioni a maggioranza musulmana - Kazakistan e Azerbaigian, secondo Bloomberg. I media hanno notato che l'Iran ha esortato i Paesi musulmani a imporre un embargo sul petrolio a Tel Aviv.

Per il momento, Israele è riuscito a superare le limitazioni energetiche, mentre i costi del petrolio e del gas non sono stati mandati troppo in alto dalla crisi di Gaza. Tuttavia, la Banca Mondiale ha avvertito che i prezzi dell'energia potrebbero essere spinti in "acque inesplorate" se la guerra israelo-palestinese si riversasse nelle regioni vicine.

Traduzione de l’AntiDiplomatico

 

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